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A importância da alimentação no crescimento das crianças


Ao longo da vida, a alimentação desempenha um papel fundamental no desenvolvimento da criança, mas ainda mais em tempos de crescimento acelerado. Durante o primeiro ano, a amamentação, a introdução de novos alimentos e a transição alimentar para os idosos devem ser controladas para evitar problemas nutricionais.

O alimento ideal para o recém-nascido é o leite materno. Nenhum outro alimento pode substituí-lo, pois atende às necessidades de energia, proteínas, vitaminas, minerais e água, que o bebê precisa para crescer e se desenvolver adequadamente. O colostro, que é o fluido produzido pelas glândulas mamárias nos primeiros dias após o parto, é rico em proteínas, vitaminas e minerais.

Além disso, contém anticorpos e agentes anti-infecciosos e antiinflamatórios, entre eles as imunoglobulinas, muito importantes no fortalecimento do sistema imunológico, e enzimas e hormônios, benéficos para o desenvolvimento e crescimento do bebê. Além disso, evita o risco de doenças infecciosas, tanto estomacais como respiratórias, alergias, cólicas e malformações ósseas e dentais.

Os primeiros 4-6 meses de vida são caracterizados por ser um período de rápido crescimento, principalmente para o cérebro, e como o leite materno contém aminoácidos e ácidos graxos, é ideal para atender a essas necessidades.

Durante os primeiros 12 meses de vida, o bebê triplica de peso e sua altura aumenta em 50 por cento. Esses aumentos de peso e altura são os principais índices usados ​​para avaliar seu estado nutricional e são medidos em intervalos regulares, em comparação com gráficos de crescimento padrão. Essas medições são ferramentas importantes para avaliar o progresso de uma criança, especialmente entre 6 e 12 meses de idade. À medida que o bebê cresce, vai desenvolvendo gradativamente suas funções corporais e sociais, o que requer uma grande quantidade de energia que precisa ser ingerida por meio da alimentação.

A adição de alimentos complementares sólidos é um processo gradual, começando por volta dos 6 meses de idade. O momento exato depende do bebê e da mãe e reflete o fato de que, embora o leite materno seja suficiente nos primeiros meses, quando a criança cresce, ele não fornece mais todos os nutrientes adequados por conta própria. Também ajuda a criança a desenvolver a capacidade de mastigar e falar. A qualidade, a quantidade e a variedade dos alimentos sólidos estão aumentando a um ritmo normalmente imposto pela própria criança.

Os cereais são geralmente os primeiros alimentos incorporados à dieta infantil, misturados ao leite materno ou fórmula, seguidos de purês de vegetais e frutas e carne. Se o seu bebê for amamentado durante os primeiros 4 a 6 meses de vida, ele terá menos probabilidade de desenvolver alergias. Os alimentos com maior probabilidade de causar reações alérgicas em crianças sensíveis são a clara do ovo e o peixe, que geralmente são incorporados após 12 meses.

A partir do sexto mês, recomenda-se complementar a amamentação com outros alimentos como:

- Cereais. Vitaminas ricas do grupo B, que estão envolvidas na síntese de proteínas e são essenciais para o crescimento e desenvolvimento.

- Frutas e verduras, rico em vitaminas e minerais.

- Gema de ovo. Gradualmente e bem cozinhado. Contém vitaminas lipossolúveis A e D, essenciais para a formação de ossos e tecidos.

- carnes. Primeiro, a menos gordura (frango e peru) e, aos poucos, a de boi e porco. Eles contêm quantidades significativas de ferro, que é um componente da hemoglobina, necessário para transportar oxigênio e dióxido de carbono no sangue, e para os glóbulos vermelhos, que estão envolvidos nos processos de produção de energia.

- Peixe. Em ordem, primeiro os brancos e depois do ano de vida, os azuis. Rico em ácidos graxos essenciais Ômega 3 e Ômega 6, vitaminas do grupo B e zinco, que colabora nos processos de obtenção de energia, é essencial para o bom funcionamento do sistema imunológico ou das defesas do organismo e tem ação antioxidante.

Um aspecto a ser levado em consideração no primeiro ano de vida é a quantidade de ferro fornecida pela dieta, por isso, na infância, o aparecimento de anemia ferropriva é monitorado rotineiramente. O uso de preparações ou cereais enriquecidos com ferro e o consumo de alimentos ricos em ferro, como carnes picadas, podem ajudar a prevenir este problema.

Leia a segunda parte do artigo: A importância dos alimentos no crescimento: puberdade.

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