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Razões para vacinar crianças


Graças às vacinas, algumas doenças não representam mais risco para a vida das crianças nos países desenvolvidos, mas ainda existem nos países subdesenvolvidos. A vacinação é a medida preventiva mais importante que temos, tanto que um dos sonhos da comunidade médica seria poder vacinar 100% da população. Às vezes, o número de vidas que salvam e a quantidade de patologia que evitam é esquecido.

Sabemos com certeza que a vacinação salva vidas. Algumas doenças que podemos evitar com a vacinação causaram estragos há anos. De acordo com dados do Ministério da Saúde espanhol, por exemplo, a poliomielite na Espanha causou 2.132 casos de paralisia permanente em 1959 e até 208 mortes em 1960, a grande maioria das pessoas afetadas eram crianças menores de 15 anos.

Quando uma alta cobertura vacinal contra uma doença é alcançada, ocorre uma redução significativa no número de pessoas infectadas. Pelo contrário, quando a cobertura vacinal diminui, o número de pessoas suscetíveis aumenta e o número de casos de doenças aumenta novamente.

Quando há pessoas vacinadas suficientes na população, a proteção chega às pessoas não vacinadas, pois os microrganismos têm muita dificuldade para avançar. Antes da introdução dos esquemas de vacinação nos países desenvolvidos, as doenças infecciosas eram a principal causa de mortalidade infantil (tétano, poliomielite, difteria, coqueluche, sarampo, rubéola, caxumba) e as epidemias eram frequentes.

As vacinas são seguras e eficazes. São submetidos a uma avaliação exaustiva por profissionais especializados, de acordo com protocolos internacionais. A administração pode causar desconforto no local da injeção, como dor local ou vermelhidão na área, mas nada se comparado à dor e à patologia causada pelas doenças que eles previnem. Efeitos colaterais graves são raros.

Graças aos programas de vacinação, não são frequentes os surtos infecciosos das doenças evitadas pela vacinação. É por isso que algumas pessoas acreditam que essas doenças já foram erradicadas, que não representam perigo ou mesmo que a vacinação é mais perigosa do que as doenças das quais se protegem. Nada está mais longe da realidade. Surtos infecciosos continuam sendo uma ameaçaPois se a cobertura vacinal cai (por exemplo, se há pessoas que não se vacinam ou se vacinam com menos doses do que o recomendado) essas doenças surgem.

Um exemplo disso é o epidemia de sarampo que ocorreu na Bulgária em 2009 e 2010, causando 24.047 casos de sarampo e 24 mortes. Outro exemplo é a epidemia de difteria na Federação Russa que começou em 1990 e depois se espalhou para outros países da ex-União Soviética, com mais de 157.000 casos e 5.000 mortes entre 1990 e 1998 (dados do Ministério da Saúde).

Pelo contrário, algumas doenças já foram eliminadas, por exemplo a varíola, que produz 5 milhões de mortes todos os anos em todo o mundo, foi erradicada em 1978 e a vacinação foi suspensa na Espanha em 1980.

A poliomielite está em vias de ser erradicada, embora ainda não tenha sido alcançado. O sarampo na Europa ainda produz surtos epidêmicos, embora nos últimos 10 anos a notificação de casos tenha diminuído em mais de 96%. O último surto em Madrid foi em 2011, o que obrigou a vacinação a avançar aos 12 meses.

A vacinação é uma medida de alto custo mas isso supõe um grande benefício para a saúde e o bem-estar da população. É até economicamente lucrativo, pois é mais barato vacinar do que custar a doença. Também protege contra os efeitos de longo prazo da doença no bem-estar físico e mental. Previne morte e invalidez, beneficiando tanto o indivíduo quanto a sociedade.

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